9湯目【島根】下谷温泉



石見銀山を出たのが16時、この後どこに行こうか悩みました。昨晩考えたコースは、頓原温泉〜赤来温泉〜(三次経由)〜原田温泉(尾道)だったのですが、時間的に見て2湯ぐらいしか入れそうにありません。
そうなると、時間的に見て頓原温泉と原田温泉、原田温泉が間に合わないと頓原温泉だけになってしまいます。

もう一つのコースは、湯の原温泉(個人宅)〜下谷温泉〜(出雲の友人宅に寄る)というものです。
すごく悩んだのですが、せっかくここまで来たのだから、友人に会って帰ろうと思い後者のコースに決めました。

まずは、湯の原温泉に向かいました。某老人センターの向かいにある民家という話を聞いていたのですが、困った事に4軒程の民家が建て並んでいます。
どこかの家でお伺いすれば解ると思ったのですが、もうそろそろ夕食の準備の時間でしたので、失礼だと思い諦めました。

さて、気を取り直して下谷温泉に向かいます。
下谷温泉は、県道  号線の南左木で左折して3キロ程のはずでした。
しかし、細い山道を地図を頼りに向かいますが、案内板らしきものも見かけません。GPSがあれば楽なんでしょうけれども、昔からこのスタイルが好きなもので。(^^;

もう1時間程で太陽が沈むと思うと焦ります。完全に間違えたかなと思い、車を停め地図を見ていると、いつの間にか後ろに軽トラックが。なんでこんな所に。避ける道幅ではないので、もう進むしかありません。
すると、1分もしないうちに、右手に大きな「下谷温泉」という看板が・・・。急いで、その前の駐車スペースに車を停めました。いや〜、ラッキーでした。

車を降り左手下を見ますと、一軒の民家がありました。温泉本「超秘湯」に載っていた「下谷温泉」の写真に似ています。
こんなに山奥にあるとは思っていませんでしたが、あの下谷温泉は、ここで間違いないでしょう。

   
 下谷温泉の看板  この坂の下に下谷温泉があります


せっかくここまで来たのですから、まずはお話を伺おうと思い急な坂道を降ります。家の近くまで来て見ますと、家の中の電気は消えておりひっそりとしています。
ここで合っているんだろうか?不安になり、一旦車まで戻り周辺を見回します。すると、玄関の向こう側の壁に温泉マークが。やっぱり間違っていなかった。

食事時ですが、入らせて貰えるのなら入らせて貰おうと強い気持ちで向かいました。玄関を開け、声を掛けますと、程よくおばさんが出て来られました。
エプロンをしており、やはり夕食の準備中の様です。「温泉に入らせて貰いたいのですが」とお願いしますと、「今からですか?」という返事。
やっぱり無理かなと思ったのですが、「しばらくお待ち下さい」と奥に行かれました。10分程前までは、もう完全に駄目かなと思っていた温泉ですが、とんとん拍子で入れそうです。

5分程して戻って来られました。民宿の会員証の額が飾ってあったので、「民宿されているんですか?」と尋ねた所、「やってます」という返事でした。
「今からでは無理ですよ」というような顔をされていたので、それ以上は聞かず黙ってお風呂場の方に向かいました。(^^;

男女それぞれ浴室がある様でしたが、お湯が張られているのは奥の方だけでした。
浴室は家庭用のお風呂場より少し広めという感じで、湯船も一人がゆっくり入れるぐらい大きさです。

お湯は薄茶色をしており、湯船には黄土色の析出物が見られます。しかしながら、お湯は温めで、明らかに新鮮さがありません。というのも、溜め湯のような感じでしたので。
カランがないので、お湯は湯船の奥の方から出てくるものと思われます。たぶん加熱されたお湯が出てくるのでしょう。おそらく循環だと思います。

   
 薄茶色のお湯  湯船は黄土色に変色しています


湯船の析出物を見た時は一瞬期待したのですが、残念です。「お湯は温くないですか?」と声を掛けて貰ったのですが、辺りも薄暗くなりかけていますので、あまりゆっくりもできません。遠慮しました。
源泉風呂に入れれば最高だったのですが、この時間ですから無理も言えません。30分程入らせてもらい、下谷温泉を後にしました。

薄暗い山道を走りながら、もう一つ気持ちがすっきりしません。身体がすっきりとした温泉を求めているのが解ります。
よし、もう一湯、どこかで入ろう!!暗闇の先を見つめながら、一瞬ハンドルを持つ手に力が入りました。

詳細は以下の通りです。

温泉名:下谷温泉
施設名:下谷温泉
所在地:島根県大田市大代町大家15−1
交通  :JR三江線石見川本駅から湯谷温泉行きバス約15分、湯谷温泉から約4キロ
照会先:08548・5・2246
泉質  :含二酸化炭素・カルシウム−炭酸水素塩泉
泉温 :不明
営業時間:不明(前もって電話しておいた方が無難)
入浴料金:300円

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